« Les médias sont l’un des derniers grands remparts du régime féodal » par Alain Accardo

28/09/2020

L’auteur du « Petit bourgeois gentilhomme » livre à QG une réflexion sur la position cruciale occupée aujourd’hui par les journalistes, alors qu’à ses yeux, l’effondrement de notre monde fait d’inégalités et de saccage écologique est en marche, et a même déjà commencé. Pour le sociologue, qui participa au collectif « la Misère du monde » aux côtés de Bourdieu, les Etats capitalistes ne pourront plus entretenir indéfiniment l’illusion qu’ils travaillent à l’émancipation des peuples en travaillant à l’enrichissement d’oligarchies qui sont la négation même de la démocratie

Si je devais m’adresser, en qualité de sociologue, à un public de journalistes, qu’ils soient étudiants, employés ou cadres de presse, je leur répéterais, à très peu près, ce que je dirais à n’importe quelle autre composante contemporaine de ce qu’il est convenu d’appeler « la classe moyenne ».

On sait ce qu’il en est de la force intrinsèque des idées, si pures soient-elles. Rien de ce que je pourrais dire (ou de ce que pourrait dire tout autre sociologue sérieux), à des journalistes comme à tous nos autres concitoyens, n’est donc de nature à provoquer quelque changement fondamental que ce soit dans une situation dont la genèse historique n’a jamais été expressément planifiée, mais a obéi, dans ce domaine comme dans les autres, aux besoins objectifs grandissants du système capitaliste en matière de formation et d’information, spécialement depuis le XVIIIe siècle en Europe occidentale.

Cela ne signifie pas que la profession de journaliste (ou d’enseignant ou d’autres corporations de producteurs symboliques) n’a pas connu de changements notables, de toute nature, mais cela signifie que ces changements, pour autant qu’ils étaient systémiques, n’ont fait que concrétiser diversement (comme, par exemple, la différenciation en presse écrite nationale puis régionale, puis audiovisuelle et désormais numérique) certaines potentialités du capitalisme. Ces actualisations se sont donc intégrées « normalement », c’est-à-dire logiquement, au processus de la reproduction sociale de sorte qu’on a pu dire à la fois que « les choses sont en train de changer » et que « plus ça change, plus c’est la même chose ».

« Les Lucien de Rubempré sont encore légion dans les médias »

Après tout, il n’y a apparemment plus grand-chose de commun entre la salle de rédaction d’un grand groupe de presse d’aujourd’hui et une rédaction parisienne du temps de Balzac. Cela n’empêche pas les Lucien (et Lucienne) de Rubempré d’être légion dans les médias, et la numérisation de l’information n’a rien ôté de leur pouvoir aux financiers affairistes du type Nucingen, au contraire. Simplement les marchands de canons et les banquiers ont assuré davantage leur mainmise sur les médias, les journalistes sont devenus un peu plus, dans l’ensemble, les uns serviles et carriéristes, les autres précaires, et l’esprit public a été un peu plus profondément empoisonné.

La dialectique du changement dans l’immobilité – vraisemblablement liée au fait que la réalité historique et sociale a une structure feuilletée et que chaque couche du mille-feuilles possède une temporalité propre – entraîne que l’histoire se fait à tous les niveaux à la fois, avec des répercussions de chaque niveau sur tous les autres, chacun avec ses modalités et ses rythmes spécifiques. En tant qu’individus nous sommes enclins à nous laisser obnubiler, c’est compréhensible, par les miroitements incessants et émouvants de la « nouveauté », qui est aussi le niveau préféré de la plupart des journalistes et du grand public, mais pas nécessairement celui où se jouent les grands changements structurels qui exigent beaucoup plus de temps et de forces.

Plus les couches de l’inconscient social sont profondes et sédimentées par le temps et le nombre, et plus il est difficile de produire politiquement des changements efficaces et durables. La France rurale et provinciale du XIXe siècle a quasiment disparu. Pourtant le bovarysme est bien vivant, et même il est plus répandu aujourd’hui qu’hier, sous sa forme individualiste narcissique. La société vue sous l’angle impressionniste du fait divers ne coïncide pas avec celle vue sous l’angle de l’écloserie des types sociaux c’est-à-dire des structures de l’entendement et de la sensibilité.

Il serait erroné de penser qu’il appartient aux journalistes plus qu’aux autres de rendre l’information plus démocratique. Ce souci devrait être commun à tous les citoyens. On peut par exemple, localement, dans une entreprise, se donner un fonctionnement autogestionnaire, ça provoquera pas mal de changements dans les procédures, les trajectoires ou les stratégies individuelles, mais il est douteux que ça aille beaucoup plus loin. Le journalisme se sauvera, ou au contraire sombrera, solidairement avec les autres corporations salariées du monde capitaliste, et il est plus que douteux qu’aucune société capitaliste actuelle parvienne seule à résoudre ses problèmes.

« Le monde est en train de se délivrer d’une période historique de prédation »

À fléau planétaire il faut des remèdes universels. Ce qui est en cause, c’est la production d’un nouveau genre humain, un nouveau type d’homme, dont la grande affaire sur Terre ne soit plus l’enrichissement économique, seul ou en bandes organisées. Le tohu-bohu incessant de notre époque est précisément celui d’une période historique de prédation (pluriséculaire et même millénaire si on périodise à partir de la sortie du néolithique), où le monde est en train de se délivrer, dans les douleurs et les convulsions de l’agonie, de l’homo œconomicus, rejeton né infirme du fait de son hérédité animale et de sa soumission à la loi de la jungle, et qui ne rêve que de devenir « chef » de la meute.

Avec les frémissements de l’écologie, nous pressentons l’arrivée de son successeur, l’humain accompli, rationnel et sensible, dont nos religions et nos philosophies ont si longtemps rêvé en vain, ou plutôt de façon prématurée ou mystifiée. Les temps mûrissent, irrésistiblement. La corporation des journalistes s’honorerait à devenir massivement un facteur de maturation et un accélérateur au sein de ce mouvement historique. Seule une minorité d’entre eux a eu jusqu’ici le mérite, insigne, de le faire. Le combat pour l’émancipation doit beaucoup à ces femmes et ces hommes qu’on peut vraiment qualifier d’exceptionnels.

Il est vrai qu’avec la mondialisation, le capitalisme semble toucher aux limites de sa créativité historique, c’est-à-dire, plus précisément, aux limites de sa capacité à inventer des « solutions » à ses contradictions les plus insoutenables, comme l’accroissement fabuleux des richesses et l’explosion des inégalités. Tout le monde sent bien qu’on est arrivé à un moment charnière. Mais à l’échelle de l’histoire structurelle, les charnières peuvent durer longtemps encore (par rapport aux individus). Pour reprendre la formule brechtienne, « le ventre est encore fécond d’où naquit la bête immonde ».

« La révolution est en marche, elle a même déjà commencé depuis longtemps »

Alors, tout ce que je pourrais dire à des journalistes à qui je voudrais du bien, c’est ce que je dirais à n’importe quel petit ou moyen salarié d’aujourd’hui : la révolution est en marche, elle a même déjà commencé depuis longtemps, mais vos instruments, depuis trop longtemps façonnés, ne l’appréhendent pas à la bonne échelle, qui n’est pas celle des biographies individuelles et des plans de carrière personnels. Donc montrez-vous plus intelligents et moins dociles, et n’allez surtout pas croire les médias institutionnels, ni publics ni privés, qui sont l’un des derniers grands remparts du régime féodal, d’autant plus solides qu’ils passent à fois à l’extérieur et à l’intérieur de nous-mêmes.

Ce qui est sûr, c’est que les Etats capitalistes ne pourront plus entretenir indéfiniment l’illusion qu’ils travaillent à l’émancipation des peuples en travaillant à l’enrichissement d’oligarchies ploutocratiques qui sont la négation même de la démocratie et qui fascinent les masses intoxiquées ou abêties. Ce sur quoi j’ai voulu insister, tout au long de mon travail, c’est sur cet aspect de la reproduction des rapports de production, question politiquement essentielle et pourtant quasi ignorée par le jeu politique, soi-disant démocratique. Cet aspect, c’est le fait depuis longtemps observé (déjà par les Anciens, mais sans parvenir à en former un concept relativement clair et objectif, comme le concept de « classe »), que toute formation sociale fonctionne comme un moule capable de façonner le type d’agent dont elle a besoin pour se reproduire de façon optimale – en maintenant l’ordre et l’obéissance de la multitude.

« La petite bourgeoisie est vouée à contester le pouvoir de la grande et à lui faire étroitement allégeance »

Il fut un temps où la fabrique de l’ordre social exigeait la production d’un nombre considérable d’esclaves. Aujourd’hui nous produisons des salariés autodisciplinés auxquels on reconnaît des libertés formelles (droit à ceci, à cela) à condition qu’ils ne s’avisent pas de les tenir pour des droits réels. Pour obtenir ce résultat, il faut produire en même temps que des biens de consommation matériels, des biens de consommation symboliques, dont l’ingestion, jour après jour, depuis l’enfance, fait intérioriser au plus profond des personnalités les dispositions subjectives les plus compatibles avec l’ordre objectif établi à l’extérieur. (Les enfants de familles patriciennes de Rome n’avaient pas d’ENA ni d’IEP pour se former, mais ils allaient faire un séjour d’études à Athènes, comme nos élites dirigeantes vont se faire « graduer » à Harvard ou à la London School of Economics. Les mœurs évoluent, les nécessités structurelles persistent). Et les enfants de l’aristocratie romaine, même devenus de raffinés connaisseurs de la poésie et de la philosophie grecques ne s’en comportaient pas moins en chefs de clans phallocrates et esclavagistes.

Les sociétés capitalistes d’aujourd’hui, comme celles d’hier, ne pourraient pas fonctionner sans le concours actif, zélé et indispensable d’une armée de salariés de condition intermédiaire dont le travail, par délégation patronale, est essentiellement d’« encadrer », donc aussi d’exploiter, les autres travailleurs. D’où l’existence, en nombre croissant, d’une multitude de positions et de spécialités dont l’ensemble a fini par former une « petite bourgeoisie », plus riche en capital culturel (diplômes principalement) qu’en capital économique, qui est vouée indissociablement à contester le pouvoir de la grande et à lui faire étroitement allégeance.

Le petit-bourgeois, prétendant dépourvu des moyens de ses prétentions, est constitutivement condamné à être écartelé en permanence entre son désir de bourgeoisie, son horreur de l’embourgeoisement et sa crainte de la prolétarisation. Mais quand il faut choisir et trancher, son ambivalence sociologique cesse et il tombe politiquement à droite, pour survivre. La social-démocratie européenne est de nos jours la forme politique institutionnalisée de cet exercice de translation dextrogyre cher à ceux qui ont juste suffisamment gagné pour ne plus désirer qu’une chose : gagner davantage.

Mais le portrait du petit-bourgeois serait incomplet si on gommait si peu que ce soit son autre trait caractéristique, qui est d’être bifront et capable du meilleur comme du pire selon qu’il obéit à sa postulation nombriliste-hédoniste ou à son élan altruiste-solidariste. Lequel l’emportera ? À chacun de parier.

Alain Accardo

Sociologue, professeur émérite à l’université de Bordeaux, proche de la pensée de Pierre Bourdieu, Alain Accardo a notamment participé aux côtés de celui-ci à « La Misère du monde ». Collaborateur régulier du Monde Diplomatique et de La Décroissance, il est notamment l’auteur de : « Le Petit-Bourgeois gentilhomme » et « Pour une socioanalyse du journalisme », tous parus aux éditions Agone. Une première version de ce texte a déjà été publiée sur le blog de ce même éditeur.

3 Commentaire(s)

  1. Tribune excellentissime.
    Comme exemple d’homo-sapiens petit-bourgeois bifront je propose homo-écologicus (he) :
    – il aime le capitalisme parce que celui-ci lui procure sa position sociale enviable ; et il ne l’aime pas parce qu’il pollue la planète; he veut tous les avantages cad il veut le mariage de la carpe et du lapin.
    – il aime les prolétaires parce que ça lui évite d’être le dernier de la classe et que ça « fait » « social » d’aimer les prolétaires (he est un ancien ou nouveau soixante huitard qui a beaucoup aimé Alain Badiou parce qu’ élections piège à cons) ; et il ne les aime pas parce que leur habitus bourdieusiens sont trop grossiers (beaujolais village vs bourgogne)(Johnny vs Brassens).

    Ce que veut le bifront c’est « pile je gagne, et face tu perds » ou « gagnant-gagnant » sur 2 fronts.

  2. « Les instruments d’analyse ne sont pas à la bonne échelle « . Ces périodes charnières, qui peuvent être longues comparées à la vie humaine, nécessitent un renouvellement de la pensée de ceux qui veulent peser pour une issue positive. Nous avons un train de retard, au moins, sur ceux qui veulent le maintien de l’ordre établi, ce qui signifie dégradation pour le plus grand nombre. Et ce n’est pas qu’une question de moyens. Ce retard pris, démocratie dite représentative, qui à l’arrivée ne représente plus personne, a désarmé les acteurs possibles, s’avère être une impasse. Nous y sommes embourbés.
    A part s’appuyer sur tout ce qui frémit dans la société, et ça frémit beaucoup en bas, et faire grandir, sans anathème, je ne vois pas d’autre chemin.

  3. J’espère que se sera son élan altruiste-solidariste et je souhaite qu’il y aura encore des journalistes (pas forcément petit-bourgeois) qui renverseront les marchants du temple. Lorsque le sociologue Alain Accardo écrit: « Plus ça change, plus c’est la même chose », j’ai ce sentiment à la vue d’une presse appartenant aux grandes familles milliardaires (Bouygues, Laguardère, Arnault, Mohn, Niel et Drahi), puis lorsque Mr le professeur Accardo parle de couches profondes de l’inconscient social, là, ben je pense à l’historien Fernand Braudel et les couches du fond marin. Des personnes aussi exceptionnelles (qu’Aude Lancelin (et son dernier ouvrage: La Fièvre), François Ruffin (fakir), Daniel Mermet (Là Bas si j’y suis)…Juan Branco (Crépuscule) et son ami Maxime Nicolle (QG)…Emmanuel Todd (Les luttes de classes en France au XXIème siècle …)) s’y trouvent au fond et bousculent l’immobilisme établit dans cette profession de journalistes et ça commence à faire des petites vagues en remontant à la surface de l’eau avec de plus en plus de force.

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